miércoles, 25 de junio de 2014

Los consumidores pueden presentar planteo colectivos

Los consumidores pueden presentar planteos colectivos

Decisión de la Corte SupremaReiteró que las asociaciones están habilitadas para iniciar juicios colectivos en defensa de usuarios y consumidores.

La Corte Suprema reconoció la posibilidad de que una asociación pueda iniciar demandas colectivas en defensa de los derechos de los usuarios y consumidores.
Lo hizo al pronunciarse en las causas “Consumidores Financieros c/ Banco Itaú Buen Ayre Argentina” y “Consumidores Financieros c/ La Meridional Cía. Arg. de Seguros” Las decisiones fueron firmadas por los jueces Ricardo Lorenzetti, Elena Highton de Nolasco, Carlos Fayt y Juan Carlos Maqueda. El juez Enrique Petracchi redactó un voto propio en igual sentido.
En la primera de las causas, la asociación cuestionó por ilegítimo un cargo que una entidad bancaria había cobrado a sus clientes de cuenta–corriente. En la segunda de ellas, solicitó que se ordenara a una compañía aseguradora que deje de aplicar intereses sobre ciertas cuotas de la prima del seguro. En ambos supuestos, además, reclamó que serestituyeran a los clientes las sumas que se les hubieran cobrado por esos conceptos.
Teniendo en cuenta los antecedentes de los fallos “Halabi” y “PADEC”, los jueces recordaron que, de acuerdo a la Constitución Nacional, las asociaciones se encuentran habilitadas para cuestionar en un único juicio conductas que perjudiquen, de igual o similar forma, a una pluralidad de usuarios o consumidores.
Destacaron que la acción colectiva es admisible cuando los costos que debe afrontar cada consumidor para promover un juicio individual resultan superiores al beneficio económico que obtendría de una sentencia favorable.
De esta forma, sostuvieron que la acción colectiva se constituye como el medio más idóneo para garantizar la protección judicial de los derechos de los usuarios o consumidores que, de otra forma, se verían desamparados.
Los miembros de la Corte señalaron que los jueces de la causa deberán supervisar que la idoneidad de la asociación se mantenga a lo largo de todo el proceso y establecer un procedimiento apto de notificación a las personas a quienes pudiera afectar el juicio para asegurarles el derecho de quedar fuera del pleito o de presentarse como parte o contraparte.
Finalmente, el tribunal obligó a la actora a que –en futuros planteos judiciales– informe si ha iniciado otra acción colectiva con el mismo objeto.
Diario Clarín 25/06/2014

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